World Cup: Kunne Julie Aerts være en succesfuld USWNT-spiller?

Julie Arts er tilbage. Fans af det amerikanske kvindelandshold har ventet på at høre det ord i over et år, men hun er kun tilbage i USWNT i ordets mest faktuelle betydning, efter to vikaroptrædener for holdet. de ord.

Angel City FC underskrev Ertz til en etårig aftale, hvilket giver hende muligheden for at bevise, at hun er berettiget til VM-truppen. Hun har spillet tre optrædener siden underskrivelsen og har spillet gennem hele NWSL’s ordinære sæson og NWSL Challenge Cup, indtil USWNT-træner Vlatko Andonovski planlagde at offentliggøre VM-truppen omkring en måned før turneringens start. Jeg har en chance for at bære dragten i mindst seks kampe mere. sidst i juli.

Aerts kom sig knapt over sin MCL-skade i tide til OL i 2021, men missede resten af ​​NWSL-sæsonen efter at have spillet hver kamp i turneringen i Tokyo som USWNT. Hun gik glip af 2022-sæsonen på grund af graviditet og fødte sit første barn i august, før hun tog sig tid til at beslutte sig for, om hun skulle vende tilbage til ligaen, og valgte ikke at skrive under på nogen klub inden præ-sæsonen.

– Stream på ESPN+: Liga, Bundesliga og mere (USA)
– Læs på ESPN+: Premier Leagues North Star All-Stars

I den sidste landskampspause i april, før Andonovski valgte sin VM-trup, spillede Aerts mod Irland. Det var 611 dage siden, hun sidst spillede for USWNT. Hun virkede lidt uden for tempoet, men var tydeligvis ved godt nok helbred til at spille professionel fodbold. Det er stadig at se, om den dag kommer, hvor hun vil være overdækket og skrigende fra hustagene. Vend tilbageNæsten som den bedste udgave af sig selv: den bedste boldscorende midtbanespiller på planeten.

Ertz’ korte optræden på USWNT i april gjorde det lettere for hende at drømme om at vende tilbage til sit højdepunkt snart. Irland så allerede bagud, da hun kom på banen, men med et dybt forsvar for at holde spillet respektabelt havde Aerts masser af gode muligheder for at lave lange afleveringer og samle løse bolde op. Det andet spil, hvor Aerts spillede dobbelt så mange timer, var lidt mere virkelighedstjek. Det meget mere ambitiøse og selvsikre Irland truede jævnligt på kontra og afslørede en mangel på spilskarphed, som Aerts forventede.

Dette har givet Angel City mulighed for at leve op til forventningerne fra dens tidlige dage, både til det bedre og til det værre. Hendes defensive tilstedeværelse giver klubbens midtbaneholdkammerater Dani Weatherholt og Savannah McCuskill mulighed for at presse mere og angribe uden at bekymre sig om, hvad der kan ske, hvis bolden går bag dem. Du kan nu tage flere risici med

Angel City mangler dog konsistens, og Aerts har ikke formået at vinde i deres tidligere optrædener (2 tab, 1 uafgjort). Efter at have spillet i alt fem kampe for klub og land siden hans tilbagevenden, er det stadig langt fra afgørende, hvor langt Erz er fra sit bedste, og om han kan komme i nærheden af ​​det ved VM.

Ifølge WyScout vandt Aerts 50 % af duellerne (12/24) og optog syv interceptions på 80 minutter i to USWNT-spil og fire interceptions i sin Angel City-debut. Det er ret standard defensive midtbanespillertal. Ingen bekymringer, men det er langt fra toppen for Aerts, som fordoblede sine duelsejre og interceptions i sin mest produktive boldvindende præstation.

Hun har haft endnu mere succes i sine sidste to kampe for klubben, hvor hun har scoret 10 interceptions hver mod Portland Thorns den 29. april og Washington Spirit den 13. maj, men har vundet disse kampe i dueller. Kun 40 % (17/42) I 2019 NWSL-sæsonen havde Aerts i gennemsnit 7,27 interceptions pr. 90 minutter og vandt 56,4% af sine dueller.

Forud for USWNT’s seneste venskabskamp gav Andonovski en ærlig vurdering af Aerts’ færdigheder sammenlignet med andre spillere i puljen, der konkurrerede om en listeplads. I en tale til medierne om Aerts’ mulige VM-plads sagde Andonovski: “Hvis nogens 80% eller 90% stadig er bedre end en andens bedste, ville det være en skam.” sagde til mediet.

Selvom dette kan lyde respektløst for nogle spillere, der er perfekt fit og spiller deres bedste, er virkeligheden, at vurderingen af ​​disse spillere er meget hårdere, end den lyder på overfladen. Det er stadig uvist, om Arts kan præstere 80 % af sit bedste. Andonovski har en hypotese om, at han kan nå dertil ved VM. Han siger ikke bare, at han hellere vil eje 80 % af Ertz end 100 % af en anden spiller, men hellere chance 80 % af Ertz.

Om dette er en anklage mod Andonovski som træner eller truppens nuværende færdighedsniveau kan diskuteres, men det er den eneste grund til, at spillere som Aerts ud af NWSL preseason overvejes. Selv det er, at USWNT ikke har fundet en vej at erstatte hende. Der er ingen backup Ertz i truppen, og Andonovski har endnu ikke fundet en passende løsning til at spille uden Ertz.

Tilstedeværelsen af Peak Eltz Dette er en utrolig luksus, der tillader hendes team alle former for kreativitet og taktisk fleksibilitet. Andonovski, i sin bedste alder som midtbanespiller, behøvede ikke rigtig at forklare, hvad der skete, da USWNT tabte bolden, så al fokus kunne være på, hvordan holdet angreb. Han havde en spiller, der selv løste problemet.

Spil

1:07

Hvordan Julie Ertz forbedrede sit hold

Angel City-forsvareren Ali Riley forklarer, hvordan Julie Ertz har bidraget til Angel City FC hidtil i denne sæson.

Siden Aerts gik på pause, har Andonofsky blandet Andy Sullivan, Samantha Coffey, Jerryn Howell, Lindsay Horan, Taylor Koniek og Emily Sonnet ind i defensive midtbaneroller, hvor sidstnævnte De tre er vant til at spille boks-til-boks midtbane og midterforsvar. roller. Ingen af ​​dem har spillet rollen som en enkelt-pivot defensiv midtbanespiller, som Andonovski ville være tilfreds med, men ingen i puljen kunne være en Ertz-lignende en-spiller-modangrebsvisker mod hende. Jeg mener ikke at tage det let. nummer et. Du kan tælle på én hånd antallet af spillere i spillets historie, der har gjort det for deres hold.

At forsøge at finde en “erstatning for Julie Ertz” er en forgæves indsats, og uden hende har USWNT ikke været i stand til at finde den rigtige balance mellem soliditet i det defensive midtbanerum og fremtidige ambitioner. . Sammenlignet med de bedste versioner af hold med Ertz i centrum, har de sidste par år enten været for sårbare over for kontra eller manglet en dynamisk trussel til at komme videre.

Efter USWNTs tre-spils tabsrække til England, Spanien og Tyskland i 2022, skal Andonovski transformere sit holds langvarige 4-3-3 til 4-2-3-1 med Horan til start. Det går endnu dybere med Sullivan, som syntes at være presset til. Tilføjelsen af ​​denne spiller til den defensive midtbane vil give baglinjen flere afleveringsmuligheder i opbygningsspil og mindre risiko under turnovers.

Men ændringen betyder også, at Horan ikke længere er en måltrussel. Hun scorede 16 mål uden straffespark i 2019-21, men har kun scoret ét mål indtil videre i 2022-2023. At spille Corniek i den rolle ville have en lignende effekt og holde den store målscorende midtbanespiller væk fra målet. Og generelt efterlader det at spille et dobbelt pivot i stedet for én defensiv midtbanespiller generelt en løber mindre i holdets felt, uanset hvem der tager rollen. Sund og sund kunst vil løse alle disse problemer.

Det ville være en utrolig historie og en kæmpe præstation for Aerts, hvis hun igen bliver en defensiv hjørnesten på holdet. Sagen er, at der endnu ikke er nogen indikation af, hvor hurtigt hun vil være i stand til at gøre det. Det ville være dumt at tvivle på evnerne hos en person, der er så bevist i sporten, som hun er, men hvordan ved vi, om en tredjedel af NWSL-sæsonen vil give hende den mulighed, hun har brug for for at vende tilbage til sit bedste? Tre kampe inde i hendes Angel City-karriere, tror jeg ikke, hun er i nærheden af ​​svaret.

Hvis hun klarer det, vil USWNT høste frugterne af at genoprette kunsten til toptilstand. Hvis hun ikke gør det, kan Andonovskys varige arv være, at hun aldrig forstod, hvordan et vellykket USWNT var uden hende.

Leave a Comment